Léon (english version)

[Note: This is my transated version of my earlier German blog entry.]

On June 30, 2013, 6:21 am, Melissa gave birth to our son Léon. This is
my report of the great event, of the nine hardest hours and the most
beautiful moments of my life.

When I woke up on Saturday, June 29, I couldn’t conceive of having
one extra person around us just 24 hours later. Everything was as normal
as it can be in the ninth month of pregnancy. After a lazy morning and
a Chinese lunch (‘à volonté’), we went to the Royat hot springs in the
afternoon. Two hours of playing in the water, Melissa realised that
we better leave for the hospital to see the gynecologist or midwife.

First we went home, where Melissa got a back ache that kept coming and
going. Luckily of the two of us it was her who kept cool. She correctly
interpreted the back ache as contractions, and told me to pack for the
maternity ward. In a flurry, I dumped clothes, laptops, documents and
other stuff into my backpack, closed the windows, packed usable leftovers
from the fridge into a bag, did the dishes as much as I could, and
in between stuffed my face with baguette and Fourme d’Ambert.

Melissa had packed all essentials for herself and the to-be-born already
a few weeks ago, using Carmen’s bag.

We left by car for Beaumont, up the hill of the Faille de Limagne.
If until now it was false alarm, by the latest our ride over the bumpy
road up to the clinic must have caused the contractions to start.
We went to the maternity ward where the midwife (sage-femme) on duty,
Maryline, determined a dilation of 1cm. The first phase of birth had
begun.

We left the labour room to spend this phase in her maternity room.
I got a foldaway bed. After one hour the contractions came regularly,
every 3-5 minutes, and were very painful. This state of hers remained
for the next 5-6 hours, but with increasing pain. Long before the birth,
Melissa had decided to try without a epidural anesthesia.

I felt more and more helpless. Except for holding hands, give water to
drink, and spray her face and neck there was nothing much I could do.
She was exhausted and only wanted to sleep for a bit. But the continuous
contractions didn’t let her. Massaging or hugging was also not possible
most of the time, since every movement increased her pain. A hot shower
helped for a while, and Melissa spent quite some time under the shower.
Eventually I laid down to sleep for a bit, although with a guilty
conscience to let my girlfriend suffer alone.

Around 2:30am the contraction pain was so strong that I called the midwife,
who finally transported Melissa to the labour room. There however
it just continued as it was for some time. Once in a while Maryline came in
to examine the mother to be. The pain was getting worse. I played
some soothing music on the iPad, Dvorak’s 8th symphony.

Another examination at around 5am showed a near complete dilation.
The end phase (expulsion) could finally begin. Melissa got the strong
urge to ‘push’. Unfortunately the baby had not turned yet, his head
was pointing up. To move the baby from its ‘sunny-side up’ position,
Melissa got on all four, and I was assigned the task to press her back
with my thumbs at each contraction. I had to force myself to do this,
because she had stronger pain than ever, and I did not know whether my
pressing would make it worse. Maryline tried to help move the head of the baby.
This stagnation phase seemed to be endless. Melissa hardly found moments
of peace and relaxation between contractions, and her legs hurt. At times
I sat behind her in the bed for her to lean against me. Dvorak was over,
and Die schöne Müllerin (the fair miller’s wife) followed. I thought that
this music was too agitated and reached over to change it. This caused
more pain to Melissa so I left the iPad continue on its own.

The sunny-side up position is not very common. Luckily we only read afterwards
that this position is more painful than normal.

Finally it was time! Around 6am the baby had turned sidewards into the right
position, accompanied by Schubert’s Schwanengesang (‘Swan song’).
I asked the midwife whether Melissa was allowed to feel the baby’s head. She
did and took courage for the last phase. Lying on her side she pushed as
hard and long as she could. Afterwards she told me that this phase was the
most painful period. I don’t know from where she gathered the force and
energy. With screaming, cursing, and gesticulating, but without a single
tear in her eye, she gave birth to the baby’s head.

The worst was over. One, then another shoulder followed, and then the rest
slipped out. After just a few moments the baby did his first cry. Immediately
he was placed on Melissa’s chest to rest in her arms. She showed the
happiest and relieved smile since quite some time. Fischer-Dieskau had
arrived at the Winterreise (Winter Journey). The nurse nagged a little
and complained that we had not chosen a name yet (“on va mettre ‘bébé X’
où quoi?”). We decided for the name Léon.

Then the placenta was delivered. I took a quick look. Without going
too much into detail, I noticed how big it was. Finally the umbilical
cord was cut, and the baby was brought for his first examination
to another room. I accompanied the nurse. Léon’s head was cleaned a bit,
he was weighted and measured. Supplied with his name tag, he was
brought back to his mom.

We could stay two hours in the labour room. Then Léon was dressed (I
helped clumsily) and put into his cot, his bed for the next five days.
I pushed the cot after Melissa back to our room. After a short time
both were sleeping like a baby.

The Maternity Ward: Mama’s Perspective

So how to begin? Labor started Saturday around 5pm. We were at Royatonic to try and bring relief to these back pains I was having all day long. Being in the water felt better, but I still wasn’t feeling 100%. We started joking around about water births and wondering if I could get a life-time pass to the spa if I had to deliver there. We decided to leave at 6pm in earnest as I experienced another symptom of pre-labor and I was worried I might have broken my water but didn’t know it because I had been in the pool.

We called our sage-femme, and decided to pack the car just in case I would have to be monitored at the hospital. My water actually broke on the bumpy road to the clinic, which was a bit exciting, to say the least!  We arrived around 8p, where the night sage-femme told us I was one centimeter dilated.  The next 10 hours was me fighting the urge to go for that epidural, and I’m glad France is a country where they won’t even ask you if you want it – if you’ve said you don’t want it you won’t get it unless you specifically ask for it.

I always imagined that when I would get to the delivery stage, I would be on the quiet side as I in general I don’t share with people when I’m in pain and in fact hate sharing I’m in pain. Nope, once I hit 6 centimeters, around 3am, there was no way I was going to be even remotely quiet – savage screaming was more like it! It turns out our little iBun had a bigger head than usual, so it was a bit of a difficult delivery – I really had to fight the urge to push or risk hurting myself delivering that big head of his too quickly.  It was definitely the hardest thing I’ve ever done. But I was so proud of myself for not giving into an epidural.

They put iBun immediately on my chest and asked Martin what we were going to name him. For a long time, well really up until that moment when the sage-femme asked us, we had no idea what iBun’s name would be. The nickname iBun is our play on me having a “bun in the oven” and the fact that between the two of us there are three macs (one of which has since bit the dust) and one iPad.

Martin looked at me and “Léon” just sort of popped out of my mouth. I hadn’t even really seen our little boy at that point –  just felt him as he nursed – so while on this massive love-high my only thought was “Léon”.

In the end, I had exactly the delivery I wanted, with a great team of sage-femmes and best of all, Martin.

Martin was great through it all, and in fact he has been so very humble in his reporting of his role, but I really couldn’t have done it without him. He was exactly what I needed when I needed it, and continues to take very good care of me and little iBun. I often find myself wondering, had our roles been reversed, could I have been as strong as he was to see someone you love be in so much pain and not be able to do anything about it. It touches my heart every time I think about that day and how lucky I am to have such a supportive and strong partner.

We stayed in the maternity ward for 6 nights, and Martin seemed to be a fountain of energy, taking care of bathing and changing the baby, running to admin office or to the grocery store whenever needed, calling midwives and other medical staff when we had a question, and even making time to have little “dates” with me, where we would eat breakfast in my bed together, or go for a walk around the ward while iBun was in the nursery, or one wild time, had coffee in the cafeteria.  Because I had his constant love and support, I was able to concentrate on breastfeeding and healing.  I have no doubt that I am doing so well in terms of recovery because of his tireless energy. It was only four days ago, ten days after me giving birth that he admitted to being exhausted and is taking a nap at my insistence.

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More reporting to follow on our adventures upon returning home!!!

Léon

Am 30. Juni 2013 um 6:21 Uhr morgens hat Melissa unseren Sohn Léon zur Welt gebracht. Dies ist mein Bericht des großen Ereignisses, der neun schlimmsten Stunden und der schönsten Momente meines Lebens.

Als ich am Samstag, den 29. Juni, morgen aufwachte, dachte ich nicht im Traum daran, dass wir 24 Stunden später zu dritt sein würden. Alles war so normal, wie es im 9. Schwangerschaftsmonat sein kann. Nach einem faulen Morgen und Mittagessen im Restaurant (chinesisch, ‘à volonté’) gingen wir nachmittags ins Thermalbad nach Royat. Als wir nach zwei Stunden Planschen, herumalbern und mit Wasserdüsen spielen aus dem Wasser kamen, stellte Melissa fest, dass wir vielleicht besser ins Krankenhaus gehen sollten, einen Gynäkologin oder Hebamme zu sehen.

Wir fuhren zuerst nach Hause, und dort bekam Melissa intervallartige Rückenschmerzen. Zum Glück hat sie von uns beiden ihren kühlen Kopf behalten, dies als potentielle Wehen interpretiert, und mir gesagt, alle notwendigen Sachen für die Entbindungsstation zu packen. Daraufhin habe ich hektisch Kleidung, Laptops, Unterlagen und Zeugs in meinen Rucksack gequetscht, Fenster geschlossen, verwertbare Reste aus dem Kühlschrank in eine Tüte geworfen, so gut wie möglich den Abwasch gemacht, und zwischendurch ein paar Bissen Baguette mit Fourme d’Ambert in mich hinengestopft.

Melissa hatte alles Notwendige für sich und das Neugeborene schon vor einigen Wochen ordentlich in Carmen’s Tasche gepackt.

Per Auto ging es dann nach hinauf nach Beaumont, und falls es bis dahin falscher Alarm gewesen sein sollte sorgte spätestens jetzt die holprige Straße zur Klinik zum Einsetzen der Wehen. Wir gingen in die Geburtsabteilung, wo die diensthabende Hebamme (sage-femme) Maryline bei Melissa eine Weitung des Muttermundes von 1 cm festgestellt wurde. Die Anfangsphase der Geburt hatte begonnen.

Wir verließen den Kreißsaal, um diese Phase in ihrem Zimmer in der Frauenabteilung zu verbringen. Dort bekam ich eine Liege. Nach etwa einer Stunde kamen die Wehen dann in regelmäßigem Abstand, alle 3-5 Minuten, und waren sehr schmerzhaft. Das sollte die nächsten 5-6 Stunden so bleiben, allerdings mit zunehmenden Schmerzen. Melissa hatte bereits lange vor der Geburt beschlossen, ohne Periduralanästhesie auskommen zu wollen.

Ich fühlte mich zunehmends hilfloser. Außer Hānddrücken, etwas zu trinken geben, ihr Gesicht und Hals befeuchten, konnte ich nicht viel tun. Sie fühlte sich hundemüde und wollte nichts lieber als ein wenig schlafen, was die stetigen Kontraktionen aber verhinderten. Massieren oder umarmen ging meistens auch nicht, weil jede zusätzliche Bewegung die Schmerzen verstärkten. Heiß duschen half etwas, und Melissa verbrachte einige Zeit unter der Dusche. Schließlich legte ich mich etwas hin zum Schlafen, mi Schuldgefühlen, meine Freundin alleine leiden zu lassen.

Gegen halb drei Uhr nachts wurden die Schmerzen so stark, dass ich die Hebamme rief, die Melissa endlich in den Kreisaal zurückbrachte. Dort ging es aber erst mal so weiter wie bisher. Ab und zu kam Maryline herein zur Untersuchung. Die Schmerzen wurden schlimmer. Ich spielte auf dem iPad etwas beruhigende Musik, Dvoraks 8. Sinfonie.

Eine weitere Untersuchung, gegen fünf Uhr, ergab eine fast komplette Weitung der Muttermundes. Die Endphase der Geburt, die Austreibungsphase (‘expulsion’) konnte beginnen. Melissa bekam den starken Drang, zu ‘drücken’. Leider hatte sich das Baby noch nicht gedreht, der Kopf schaute noch nach oben. Melissa drehte sich herum auf alle Viere, und ich bekam den Auftrag, ihren Rücken mit den Daumen zu pressen bei jeder Kontraktion. Ich musste mich dazu zwingen, da sie größere Schmerzen als zuvor hatte, und ich nicht wusste, ob ich ihr Leiden nicht noch verstärke. Maryline vesuchte mitzuhelfen, den Kopf zu drehen. Diese Phase der Stagnation erschien mir kein Ende zu nehmen. Melissa fand kaum Momente der Ruhe und Entspannung zwischen den Wehen, ihre Beine taten ihr weh. Bisweilen saß ich hinter ihr im Bett, so dass sie sich an mich lehnte. Inzwischen war Dvorak zu Ende, und die schöne Müllerin folgte. Die war mir etwas unruhig, ich streckte mich, um zum iPad zu greifen, was aber Melissa Schmerzen verursachte. Daher lies ich die Musik weiterlaufen.

Diese Lage des Babys mit Kopf nach oben (hintere Hinterhauptslage) ist nicht sehr häufig. Dies erklärt auch die anfänglichen Rückenschmerzen. Glücklicherweise lasen wir erst hinterher, dass diese Lage des Babys schmerzhafter als normal abläuft.

Schließlich war es aber doch so weit, gegen 6 Uhr hatte sich das Baby in die richtige Position gedreht, zu Schuberts Schwanengesang. Melissa konnte den Kopf des Babys mit der Hand fühlen, und Mut für die letzte Phase fassen. In Seitenlage drückte sie, so stark sie konnte. Dies war, wie sie mir im Nachhinein erzählte, die Phase der größten Schmerzen. Ich weiß nicht, woher sie die Kraft und Energie nahm. Unter Schreien, Fluchen, und Gestikulieren, aber ohne einzige Träne in ihren Augen, gebar sie den Kopf des Babys.

Das Schlimmste war überstanden. Erst die eine, dann die andere Schulter folgten, und der Rest flutschte heraus. Nach ein paar Momenten kam der erste Schrei des Babys. Es durfe sofort auf Melissas Brust in ihre Arme, die das glücklichste und erleichterste Lächeln seit einiger Zeit zeigte. Fischer-Dieskau war der Winterreise angelangt. Die Schwester nörgelte ein wenig, dass wir immer noch keinen Namen festgelegt hatten (“on va mettre ‘bébé X’ où quoi?”). Wir entschieden uns daraufhin für Léon.

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Dann kam die Nachgeburt, die Plazenta. Ich warf kurz einen Blick drauf. Ohne ins Detail gehen zu wollen, stellte ich erstaunt fest, wie groß das Ding war. Schließlich wurde die Nabelschnur durchgeschnitten, und das Baby zur ersten Untersuchung in einen anderen Raum gebracht. Ich durfte die Schwester dorthin begleiten. Léon wurde ein wenig am Kopf abgeschubbt, gewogen, und gemessen, mit Namensschildchen versehen, und dann zur Mutter zurückgebracht.

Léon mit Papa

Wir durften zwei Stunden im Kreißsaal bleiben. Dann wurde Léon angezogen (ich durfte tollpatschig helfen), und in die Krippe, sein Bettchen für die nächsten fünf Tage, gelegt. Ich schob ihn hinter Melissa her zurück ins Zimmer. Nach kurzer Zeit waren beide tief und fest am Schlafen.

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Nachtrag: Melissa’s Bericht der Geburt ist hier (in englisch). Ich habe diesen Blogeintrag verfasst, ohne ihren Bericht gelesen zu haben. Anscheindend habe ich doch das meiste intuitiv richtig gemacht, und ich bin überaus froh, dass ich sie so unterstützen konnte.